Berapa Banyak Kalori yang Terbakar dengan Berpikir?

Pada tahun 1984, Kejuaraan Catur Dunia dibatalkan dengan tiba-tiba karena kerangka Anatoly Karpov yang sangat kurus, pemain elit Rusia yang bersaing memperebutkan gelar tersebut. Selama lima bulan sebelumnya dan puluhan pertandingan, Karpov telah kehilangan £ 22. (10 kilogram), dan penyelenggara kompetisi mengkhawatirkan kesehatannya.

Karpov tidak sendirian dalam mengalami efek fisik ekstrim dari permainan. Meskipun tidak ada pesaing catur yang mengalami penurunan berat badan sedalam itu, para pemain elit dilaporkan dapat membakar hingga 6.000 kalori dalam satu hari. ESPN melaporkan semua terjadi tanpa bergerak dari tempat duduk mereka.

Apakah otak bertanggung jawab atas penyerapan energi yang sangat besar ini? Dan apakah itu berarti berpikir lebih keras adalah cara sederhana untuk menurunkan berat badan? Untuk mempelajari pertanyaan itu, pertama-tama kita perlu memahami berapa banyak energi yang digunakan oleh otak biasa, yang tidak terobsesi dengan catur.

Ketika tubuh dalam keadaan diam,  tidak terlibat dalam aktivitas apapun selain dasar-dasar bernapas, mencerna, dan menjaga dirinya tetap hangat, kita tahu bahwa otak menghabiskan 20% hingga 25% dari keseluruhan energi tubuh, terutama dalam bentuk glukosa.

Itu berarti 350 atau 450 kalori per hari untuk rata-rata wanita atau pria. Selama masa kanak-kanak, otak bahkan lebih rakus. “Dalam usia rata-rata 5-6 tahun, otak dapat menggunakan lebih dari 60% energi tubuh,” kata Doug Boyer, seorang profesor antropologi evolusi dari Duke University. Boyer meneliti perubahan anatomis dan fisiologis yang terkait dengan asal primata.

Kebiasaan menghancurkan glukosa ini sebenarnya membuat otak menjadi energi paling mahal di dalam tubuh, namun secara keseluruhan hanya membuat 2% dari berat tubuh.

Otak yang lapar

Manusia tidak unik dalam hal ini. Bersama dengan mahasiswa pascasarjana antropologi evolusioner Universitas Duke Arianna Harrington, yang mempelajari penggunaan energi dalam otak mamalia, Boyer melakukan penelitian yang mengungkapkan bahwa mamalia yang sangat kecil seperti pohon kecil yang menciut dan marmoset kerdil yang sangat kecil mencurahkan sebanyak mungkin energi tubuh mereka ke otak seperti manusia lakukan.

Boyer percaya alasannya adalah bahwa meskipun otaknya ringan, otak manusia – dan otak yang sama-sama haus glukosa dalam tikus hutan dan marmoset – relatif besar terhadap bagian tubuh lainnya. “Jika Anda memiliki otak yang sangat besar relatif terhadap ukuran tubuh Anda, maka itu mungkin akan secara metabolis lebih mahal,” kata Boyer kepada Live Science.

Sebagian besar energi yang dibawa oleh organ ini dikhususkan untuk memungkinkan neuron di otak untuk berkomunikasi satu sama lain, melalui sinyal kimia yang ditransmisikan melintasi struktur sel yang disebut sinapsis, kata Harrington. “Banyak energi digunakan untuk menembakkan sinapsis. Itu melibatkan banyak transportasi koneksi melintasi membran, yang dianggap sebagai salah satu proses paling mahal di otak.”

Selain itu, otak tidak pernah benar-benar beristirahat, ia menjelaskan; ketika kita tidur, itu masih membutuhkan bahan bakar untuk terus mengeluarkan sinyal antar sel untuk menjaga fungsi tubuh kita. Terlebih lagi, melayani otak adalah armada sel yang ada untuk menyalurkan makanan menuju neuron. Dan sel-sel ini juga membutuhkan bagian dari glukosa tubuh untuk bertahan hidup dan terus melakukan pekerjaan mereka. Sumber daya besar yang dikhususkan untuk membangun otak juga membantu menjelaskan mengapa selama periode perkembangan intensif, ketika kita berusia 5 atau 6 tahun, otak kita meningkatkan hampir tiga kali jumlah energi yang dibutuhkan otak orang dewasa kita.

Melatih pikiran?

Karena otak adalah penghasil energi yang sangat besar, apakah itu berarti semakin banyak kita menjalankan organ ini, semakin banyak energi yang dihasilkannya – dan semakin banyak kalori yang akan kita bakar?

Secara teknis, jawabannya adalah ya, untuk tugas yang sulit secara kognitif. Apa yang dianggap sebagai tugas mental “sulit” bervariasi di antara individu. Tetapi secara umum, ini dapat digambarkan sebagai sesuatu yang “otak tidak dapat menyelesaikan dengan mudah menggunakan rutinitas yang telah dipelajari sebelumnya, atau tugas yang mengubah kondisi secara terus menerus,” menurut Claude Messier, seorang profesor psikologi dan ilmu saraf di University of Ottawa di Kanada, yang telah mempelajari kognisi, diabetes dan metabolisme otak. Kegiatan semacam itu mungkin termasuk belajar memainkan alat musik atau merencanakan gerakan inovatif selama permainan catur yang intens.

“Ketika Anda berlatih untuk mempelajari sesuatu yang baru, otak Anda beradaptasi untuk meningkatkan transfer energi di daerah [otak] apa pun yang diaktifkan oleh pelatihan,” kata Messier. Seiring waktu, ketika kita menjadi lebih terampil dalam melakukan tugas tertentu, otak tidak lagi harus bekerja keras untuk menyelesaikannya, dan dengan melakukan tugas itu pada akhirnya akan membutuhkan lebih sedikit energi, Messier menjelaskan.

Namun demikian, pada tahap-tahap awal belajar untuk melakukan tugas yang berat secara mental, tentunya kita dapat membenarkan memakan camilan manis untuk meningkatkan cadangan energi kita?

Jika Anda benar-benar merasa perlu untuk demam yang meningkatkan mood, maka ya. Tetapi jika Anda yakin pemikiran Anda yang dalam akan membakar camilan manis itu, sayangnya, tidak.

Karena dengan latar belakang penggunaan energi keseluruhan otak yang sangat besar, yang dikhususkan untuk banyak tugas, energi yang dibutuhkan hanya untuk berpikir lebih keras sebenarnya relatif kecil. “Sebagian besar dari apa yang terjadi, yang menyedot energi otak, adalah apa yang kita sebut ‘di balik tudung,’ ‘” jelas Messier. “Kami tidak mengetahui sebagian besar aktivitas yang terjadi di otak. Dan banyak dari aktivitas itu tidak terkait dengan aktivitas sadar seperti belajar cara bernyanyi atau bermain gitar,” katanya.

Dengan kata lain, mempelajari tugas baru atau melakukan sesuatu yang sulit sebenarnya bukan bagian yang paling menghabiskan energi dari pekerjaan otak. Faktanya, “Ketika kita mempelajari hal-hal baru atau belajar bagaimana melakukan aktivitas baru, jumlah energi yang masuk ke aktivitas ‘baru’ itu agak kecil dibandingkan dengan keseluruhan konsumsi energi otak,” tambah Messier.

Seperti yang Harrington jelaskan, “Otak mampu meluruhkan darah [dan dengan demikian energi] ke daerah-daerah tertentu yang sedang aktif pada saat itu. Tetapi ketersediaan energi keseluruhan di otak dianggap konstan.” Jadi, sementara mungkin ada lonjakan signifikan dalam penggunaan energi di daerah otak yang terlokalisasi ketika kita melakukan tugas-tugas kognitif yang sulit, ketika menyangkut keseluruhan anggaran energi otak secara keseluruhan, kegiatan ini tidak secara signifikan mengubahnya.

Dipompa untuk bertindak

Tetapi jika itu benar, bagaimana kita menjelaskan mengapa Karpov menjadi terlalu kurus untuk bersaing dalam kompetisi caturnya? Konsensus umum adalah bahwa sebagian besar disebabkan oleh stres dan pengurangan konsumsi makanan, bukan kelelahan mental.

Pemain catur elit berada di bawah tekanan kuat yang menyebabkan stres, yang dapat menyebabkan peningkatan detak jantung, pernapasan lebih cepat dan berkeringat. Gabungan, efek ini membakar kalori seiring waktu. Selain itu, pemain elit kadang-kadang harus duduk selama 8 jam pada suatu waktu, yang dapat mengganggu pola makan mereka yang biasa. Kehilangan energi juga merupakan sesuatu yang mungkin dialami oleh para pemain panggung dan musisi, karena mereka sering berada di bawah tekanan tinggi, dan telah mengganggu jadwal makan.

“Menjaga tubuh Anda tetap terpacu untuk beraksi dalam jangka waktu yang lama adalah energi yang sangat menuntut,” Messier menjelaskan. “Jika Anda tidak bisa makan sesering atau sebanyak mungkin atau biasanya – maka Anda mungkin menurunkan berat badan.”

Jadi, putusannya adalah berpikir sendiri tidak akan membuat kita langsing. Tetapi ketika Anda selanjutnya mendapati diri Anda kelaparan akan inspirasi, satu kotak cokelat tambahan mungkin tidak akan sakit.

Leave a Reply

× Whatsapp